La bola de cristal y sus números

Predicciones con bolas de cristal

Las bolas de cristal son esferas de vidrio emplomado o piedra transparente, normalmente del tamaño de un pomelo, que se utilizan para «adivinar» o ver lo invisible. La cristalomancia (el arte de utilizar las bolas de cristal para adivinar) permite al vidente descubrir misterios y secretos, ver el futuro, comunicarse con espíritus y ángeles o, en algunos casos, comunicarse con los muertos. No hay pruebas de que la cristalomancia tenga ninguna validez científica, pero sin embargo ha sido popular durante milenios en civilizaciones de todo el mundo.
No todas las bolas de cristal son de cristal, pero todas son esféricas. Pueden tener casi cualquier tamaño, desde los pequeñísimos «cristales de palma» hasta las grandes bolas de cristal que deben mantenerse sobre un soporte. Las bolas de cristal pueden estar hechas de varios materiales, como vidrio con o sin plomo, cuarzo, berilo, calcita, obsidiana y amatista.
Una bola de cristal bien hecha es una esfera perfecta y muy pulida; suele colocarse en un soporte para facilitar la contemplación. Si es de vidrio o cristal, la esfera debe estar libre de burbujas de aire (aunque se acepta el vidrio coloreado). Si es de piedra en lugar de cristal, se recomienda que la piedra no tenga defectos y esté muy pulida.

Bola de cristal cómo usarla

La esfera de cristal china, expuesta en la Rotonda Harrison, ha sido un objeto emblemático del Museo desde 1927, cuando fue adquirida por Eldridge R. Johnson en memoria del director del Museo, George Byron Gordon. Las 55 libras de cristal de cuarzo transparente proceden supuestamente de las colecciones de la infame emperatriz Cixi (1835-1908) de la dinastía Qing, una concubina que llegó a ser emperatriz viuda de China. Tras su muerte, muchas de sus pertenencias se dispersaron. Al parecer, entre sus posesiones había una esfera de cristal impecable, que se cree que es la que ahora posee el Museo.
Una noche de 1988, mientras se reparaba el sistema de seguridad, la esfera fue robada, junto con su base y una pequeña estatuilla de bronce de Osiris. La base de plata japonesa fue encontrada al día siguiente por un estudiante alertado en el puente de South Street, pero las otras dos piezas habían desaparecido. No había ninguna pista.
Tres años más tarde, Jes Canby, un estudioso de la escultura del antiguo Cercano Oriente y voluntario del Museo, visitó una tienda de segunda mano al otro lado del río Schuylkill desde el Museo e hizo un descubrimiento. En una estantería estaba la estatuilla de Osiris. Había llegado de manos de «Al el recogedor de basura», que la había vendido, junto con una mesa, por 30 dólares. El FBI, a las órdenes de Robert K. Wittman, autor de Priceless, localizó rápidamente a Al en un garaje cercano, cuyo propietario estaba limpiando todo. La bola de cristal también había estado en su garaje: el propietario se la había regalado a un amigo aficionado al ocultismo. Al final, la bola se recuperó sin un rasguño y sin huellas dactilares ni pruebas de quienes la robaron. Y está, de nuevo, flotando en el centro de la Rotonda Harrison.

Bola de cristal adivinadora

A todos nos gustaría poder ver el futuro. Sería estupendo saber qué tiempo hará, si estamos ahorrando suficiente dinero para la jubilación, cómo saldrán nuestras amistades o si una decisión sobre qué estudiar en la universidad nos hará felices. Resulta que usar las matemáticas puede ser más eficaz que usar una bola de cristal para ayudar a ver el futuro. Todos disfrutamos cuando nos llegan momentos agradables y tratamos de evitar los momentos desagradables. Sin embargo, en todo lo que hacemos los humanos hay riesgos de consecuencias negativas y todos buscamos formas de suavizar esos riesgos. A menudo las matemáticas pueden ayudar.
Hay muy pocos lugares en el mundo en los que no haya riesgos «externos» para los humanos que quieren llevar una vida sin problemas. Así, en Estados Unidos algunas partes son propensas a los tornados, a las grandes nevadas, otras a las inundaciones costeras, los huracanes, las crecidas de los ríos y los terremotos. En las zonas en las que pueden producirse pérdidas de vidas y bienes debido a estos «actos de la naturaleza», sería bueno que las predicciones permitieran evitar por completo la pérdida de vidas y reducir al mínimo los daños materiales. Se han desarrollado modelos matemáticos que ayudan en todos los aspectos de las catástrofes naturales. Los más comunes en los que confiamos son los informes meteorológicos semanales, cada vez más precisos, que proporciona, entre otros, el Servicio Meteorológico Nacional. Estas previsiones se elaboran a partir de datos procedentes de satélites y sistemas de vigilancia y sensores terrestres. También se basan en modelos de la atmósfera basados en la teoría de las ecuaciones diferenciales parciales y en métodos numéricos para resolver estas ecuaciones. La potencia de cálculo y los avances teóricos han contribuido en gran medida a que estos informes sean mucho más fiables.

Bolas de cristal de cuarzo transparente para mirar

El World Energy Outlook es el informe estrella que publica anualmente la Agencia Internacional de la Energía, que coordina las políticas energéticas de los países industriales. La AIE presume de que el WEO representa «el estándar de oro del análisis energético». Los inversores de la industria y los responsables políticos, desde los ministros de los gobiernos hasta el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, utilizan los escenarios prospectivos del WEO como guía para asignar el capital, influir en la política energética nacional y planificar la estrategia climática mundial.
Pero el WEO es una mala guía. El último Outlook continúa un cuarto de siglo de subestimación drástica, persistente y obstinada del potencial de las fuentes de energía renovables. Incluso cuando las energías renovables desafían sistemáticamente las cifras de la AIE y se convierten en una parte cada vez más importante de la combinación energética mundial, la agencia muestra pocos signos de cambio. Esto debería ser motivo de preocupación para todos los afectados por una política energética o climática equivocada, es decir, para todos nosotros. Los principales responsables de la toma de decisiones pueden estar confiando en datos inexactos en un momento de volatilidad e incertidumbre, cuando la claridad y los hechos importan más que nunca.