Que es una autopista

Tipos de carreteras

Una carretera es cualquier camino público o privado u otra vía pública en tierra. Se utiliza para las carreteras principales, pero también incluye otras vías públicas y caminos públicos. En algunas zonas de Estados Unidos, se utiliza como término equivalente a autopista de acceso controlado, o como traducción de autobahn, autoroute, etc.[1].
En el inglés norteamericano y australiano, las carreteras principales, como las de acceso controlado o las arteriales, suelen ser carreteras estatales (Canadá: carreteras provinciales). Otras carreteras pueden denominarse «county highways» en EE.UU. y Ontario. Estas clasificaciones hacen referencia al nivel de gobierno (estatal, provincial, del condado) que mantiene la carretera.
Las principales autopistas suelen llevar el nombre y la numeración de los gobiernos que suelen desarrollarlas y mantenerlas. La autopista 1 de Australia es la carretera nacional más larga del mundo, con más de 14.500 kilómetros, y recorre casi todo el continente. China tiene la mayor red de autopistas del mundo, seguida de cerca por Estados Unidos. Algunas autopistas, como la Panamericana o las rutas europeas, abarcan varios países. Algunas rutas de autopistas importantes incluyen servicios de transbordador, como la Ruta 10 de EE UU, que cruza el lago Michigan.

Autopistas de inglaterra

En el derecho consuetudinario de Inglaterra y Gales, una autopista se produce cuando existe un derecho público de paso sobre la tierra en todo momento «sin dejar ni obstaculizar» que sigue una ruta determinada. Por lo tanto, una zona de terreno común o una zona verde de un pueblo no será una carretera, aunque pueda contenerla[1].
Las carreteras son vitales para los arrendatarios y los propietarios porque la mayoría de las propiedades necesitan un medio de acceso desde la vía pública. Una propiedad que no cuente con este medio de acceso se denomina «sin salida al mar», lo que tiene graves consecuencias para su valor y uso.

Autopista frente a autovía

Millones de estadounidenses se levantan cada mañana para conducir por la autopista para ir al trabajo, pero en realidad puede que no estén haciendo eso. Es muy posible que estén conduciendo por una autopista, una interestatal o un montón de otros posibles tipos de carreteras. Aunque la mayoría de la gente utiliza estos términos indistintamente, en realidad hay pequeñas diferencias entre ellos.
Aunque mucha gente dice que conducir por una interestatal es lo mismo que conducir por una autopista, técnicamente no es así. Según Ponder Weasel, la interestatal se refiere en realidad al Sistema de Autopistas Interestatales, que tuvo su origen en 1921 pero que no despegó del todo hasta los años 50. El propósito del Sistema de Autopistas Interestatales es, como su nombre indica, conectar los estados entre sí con una serie de carreteras.
El Sistema de Autopistas Interestatales es enorme, y puede ser lo que la mayoría de la gente piensa cuando habla de carreteras, autopistas o interestatales, pero el Sistema de Autopistas Interestatales no abarca realmente todas las carreteras de esa naturaleza.

Qué es un conductor de autopista

El artículo 2 de la Ley de Carreteras define carretera: «Se considerará que una carretera, en el sentido de este capítulo, incluye las esclusas, los desagües, las zanjas, los canales, los terraplenes, los muros de contención y las alcantarillas necesarios….». La definición de la Ley de Carreteras debe incluir necesariamente el derecho de paso o, de lo contrario, el término no tiene sentido. Esta sección se centra realmente en las partes del terreno que no se utilizan normalmente para la circulación de vehículos y en dejar claro que, no obstante, esas partes entran en la definición de carretera (es decir, el drenaje y las pendientes).
El artículo 118 de la Ley de Vehículos y Circulación define «carretera» como «toda la anchura entre las líneas de demarcación de cualquier vía mantenida públicamente cuando cualquier parte de la misma está abierta al uso del público con fines de circulación de vehículos», lo que incluye el derecho de paso, independientemente de cómo se haya medido o adquirido.
Un caso reciente útil en este sentido es Groninger v Village of Mamaroneck, 17 NY3d 125 (2011). En este caso, un peatón resbaló y se cayó sobre el hielo en un aparcamiento que era propiedad y estaba mantenido por el pueblo, y el pueblo dijo que su ley de notificación previa por escrito impedía la acción. La parte lesionada argumentó que un estacionamiento no estaba dentro del significado del término «carretera» tal como se utiliza en la ley de notificación por escrito y por lo tanto esa ley no impedía su caso. El Tribunal de Apelación no estuvo de acuerdo con el razonamiento: