Comillas y punto rae

Reglas de las comillas

Según el Manual de Estilo de Chicago, las comas y los puntos se colocan casi siempre antes de las comillas de cierre, «así», y no después, «así». Este estilo tradicional ha persistido a pesar de que ya no se sigue universalmente fuera de Estados Unidos y no es del todo lógico.
Los demás signos de puntuación estándar de las frases -semicolones, dos puntos, signos de interrogación, signos de exclamación y guiones- van antes o después de las comillas de cierre, dependiendo de si pertenecen a la materia citada o al texto que la rodea (véanse CMOS 6.9 y 6.10).
Si se examinan las obras publicadas en inglés antes de 1905, se encontrará una colocación casi universal de comas y puntos antes de las comillas de cierre, ya sean simples o dobles. Era una cuestión de costumbre, pero esa costumbre estaba a punto de cambiar.
Como ya he sugerido en otro lugar, las Reglas para compositores y lectores de Horace Hart (publicadas por Oxford University Press y disponibles hoy como New Hart’s Rules) son para los editores británicos lo que el Manual de Estilo de Chicago es para los editores de Estados Unidos. Cada uno de ellos comenzó en la década de 1890 como guía de estilo de una importante editorial universitaria. Y cada uno de ellos se puso a disposición del público por primera vez poco más de una década después: 1904 en el caso de las Reglas de Hart y 1906 en el de Chicago.

Coma

Observa la puntuación al final de cada cita. ¿Adivina cuál es la correcta? ¿Es el ejemplo en el que los dos signos de puntuación van después de la coma? ¿O es el ejemplo en el que la coma se sitúa entre los otros dos signos de puntuación?
La clave para entender estos dos ejemplos reside en el hecho de que la cita de Stephanie, a diferencia de la cita de Ben, no contiene una sola comilla. Contiene un apóstrofe. Pero para puntuar correctamente y con seguridad oraciones como estas, es necesario entender bien cómo se utilizan las comillas simples.
Las comillas simples se utilizan para indicar citas dentro de otras citas. «Jessie dijo: ‘Adiós'», dijo Ben. Es Ben quien habla, así que sus palabras van entre comillas. Pero como estamos citando a Ben citando a otra persona, Jessie, utilizamos comillas simples para indicar la cita dentro de la cita.
En teoría, se podría seguir anidando citas dentro de citas, alternando entre comillas simples y comillas dobles para cada capa. Pero eso es poco frecuente y muy complicado. No es probable que nadie escriba: «Ben dijo: «Jessie dijo: «Mark dijo: «Adiós»». Esa es una puntuación correcta. Pero es una frase terriblemente confusa que debería evitarse a toda costa.

Comillas simples

Si volvemos a lo que está escrito en el cartel, y tenemos en cuenta estas reglas, podemos pensar que, en realidad, no hay ningún perro o que el perro no es peligroso. Aunque todos entendemos lo que significa el cartel, como profesionales, es importante tener las reglas claras para evitar errores y malentendidos. En este caso, la forma más conveniente de enfatizar la palabra «perro» habría sido subrayarla o escribirla en negrita.
Para los que traducimos del español al inglés, es importante tener en cuenta que en inglés la puntuación siempre va dentro de las comillas, mientras que en español siempre va fuera (a excepción de la puntuación que corresponde al texto citado). La idea detrás de tantas reglas, que a veces parecen imposibles de recordar, es producir textos más claros, precisos y fáciles de entender.

Comentarios

Las citas pueden dar vida a su escrito -el lector se imagina a alguien diciendo las palabras-, pero el formato de las citas también es problemático. No sólo hay que seguir reglas diferentes según los otros signos de puntuación que se mezclen con las comillas, sino que en los distintos países también se siguen reglas diferentes, por lo que es posible que las comillas se manejen de forma diferente en publicaciones de alta calidad de distintos países.
En la escala de complejidad de los signos de comillas encontramos los signos de interrogación y de exclamación: su ubicación depende de la frase. Si el signo de interrogación o de exclamación forma parte de la cita, queda dentro; pero si el signo de interrogación o de exclamación no forma parte de la cita, va fuera de la comilla de cierre.
La pregunta más común que se hace sobre las comillas es si los puntos y las comas van dentro o fuera, y la respuesta depende de dónde viva tu audiencia, porque en el inglés americano siempre ponemos los puntos y las comas dentro de las comillas, pero en el inglés británico los puntos y las comas pueden ir dentro o fuera (algo así como las reglas americanas para los signos de interrogación y exclamación). Yo utilizo este truco de memoria: dentro de los Estados Unidos, dentro de las comillas. He aquí algunos ejemplos: