Inventos a lo largo de la historia

Los 100 mejores inventos que cambiaron el mundo

La Semana de la Ciencia británica está animando a personas de todas las edades a participar en eventos y actividades de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Así que, con el foco de atención puesto en la ciencia y la tecnología esta semana, el consultor de contratación de genómica de Paramount, Eugene McDaid, ha reunido sus cinco principales descubrimientos e inventos científicos de todos los tiempos:
A menudo miramos la inteligencia artificial desde una perspectiva humana, por ejemplo, los robots que empiezan a pensar por sí mismos (y tal vez se apoderen del mundo), pero para mí la inteligencia artificial es uno de los mayores avances científicos de todos los tiempos porque permite a las máquinas aprender y procesar más información de la que jamás podríamos como humanos.    Con todos los grandes datos que se están generando a partir de los proyectos de genómica y los registros médicos electrónicos de todo el mundo, los ordenadores con inteligencia artificial pueden aprender a detectar patrones en toda esa información, lo que conduce a descubrimientos más rápidos y a grandes saltos en nuestra comprensión de las enfermedades y cómo tratarlas.

Thomas edison

Nota: Las fechas de los inventos suelen ser controvertidas. A veces los inventos son realizados por varios inventores al mismo tiempo, o pueden ser inventados en una forma poco práctica muchos años antes de que otro inventor mejore el invento en una forma más práctica. En caso de ambigüedad, se utiliza la fecha de la primera versión operativa conocida de la invención.
Las fechas indicadas en esta sección se refieren a las primeras pruebas de un invento encontradas y fechadas por los arqueólogos (o, en algunos casos, sugeridas por pruebas indirectas). Las fechas suelen ser aproximadas y cambian a medida que se realizan más investigaciones, se informa de ellas y se observan. A menudo se encuentran ejemplos más antiguos de una tecnología determinada. Las ubicaciones indicadas corresponden al lugar en el que se han encontrado las primeras pruebas sólidas, pero, especialmente en el caso de las invenciones más tempranas, no se sabe con certeza lo cerca que puede estar del lugar en el que tuvo lugar la invención.
El Paleolítico inferior duró más de 3 millones de años y corresponde a la especie humana anterior a la aparición del Homo sapiens. La divergencia original entre humanos y chimpancés se produjo hace 13 (Mya), aunque el mestizaje continuó hasta hace tan sólo 4 Ma, siendo la primera especie claramente perteneciente al linaje humano (y no al de los chimpancés) el Australopithecus anamensis. Este periodo de tiempo se caracteriza por ser una edad de hielo con periodos periódicos más cálidos – episodios interglaciares.

Kaleidoph…

Un concurso patrocinado en 1913 por Scientific American pedía ensayos sobre los 10 mayores inventos. Las reglas: «nuestra época» significaba el cuarto de siglo anterior, de 1888 a 1913; el invento tenía que ser patentable y se consideraba que databa de su «introducción comercial».
La percepción está en el centro de esta cuestión. Los inventos son más destacados cuando podemos ver los cambios históricos que provocan. En 2013 puede que no apreciemos el trabajo de Nikola Tesla o Thomas Edison en el día a día, ya que estamos acostumbrados a la electricidad en todas sus formas, pero nos impresionan mucho los cambios sociales causados por Internet y la World Wide Web (ambos funcionan con electricidad de corriente alterna, por cierto). Dentro de un siglo, quizá sientan curiosidad por saber a qué se debe todo este alboroto. Las respuestas de 1913 ofrecen, pues, una instantánea de las percepciones de la época.
1. El horno eléctrico (1889) Era «el único medio para producir comercialmente carborundo (la más dura de todas las sustancias manufacturadas)». El horno eléctrico también convirtió el aluminio «de un metal meramente precioso a uno muy útil» (al reducir su precio en un 98%), y estaba «transformando radicalmente la industria del acero.»

Prensa de impresión

LEA MÁS: 7 formas en que la imprenta cambió el mundo2. La brújulaLos primeros registros de una brújula de marinero se remontan a la China del siglo XII.SSPL/Getty ImagesLas brújulas magnéticas pueden haber quedado algo obsoletas por los satélites y los sistemas de posicionamiento global, pero su impacto en la navegación y la exploración primitivas fue inestimable. La brújula, inventada originalmente en China, sustituyó en el siglo XIV a los medios astronómicos como principal instrumento de navegación para los marineros. La brújula proporcionó a los exploradores un método fiable para atravesar los océanos del mundo, un avance que encendió la Era de los Descubrimientos y que hizo que Europa obtuviera la riqueza y el poder que posteriormente impulsó la Revolución Industrial. Y lo que es más importante, la brújula permitió la interacción, tanto pacífica como de otro tipo, entre culturas del mundo que antes estaban aisladas.
LEER MÁS:  Se emite el primer papel moneda en las 13 colonias4. Acero El acero se produce mediante el proceso Bessemer en la fábrica de acero de Penistone, en South Yorkshire.SSPL/Getty ImagesAunque las primeras sociedades humanas hicieron un amplio uso de la piedra, el bronce y el hierro, fue el acero el que impulsó la Revolución Industrial y construyó las ciudades modernas. Los indicios de herramientas de acero se remontan a 4.000 años atrás, pero la aleación no se produjo en masa hasta la invención del proceso Bessemer, una técnica para crear acero utilizando arrabio fundido, en la década de 1850. El acero se convirtió entonces en una de las mayores industrias del planeta y se utilizó en la creación de todo tipo de productos, desde puentes y ferrocarriles hasta rascacielos y motores. Tuvo especial influencia en Norteamérica, donde los enormes depósitos de mineral de hierro ayudaron a Estados Unidos a convertirse en una de las mayores economías del mundo.