Los inventos más importantes de la historia

Locomotora de vapor

En los últimos 30 años se han producido algunos de los avances tecnológicos más rápidos de la historia de la humanidad, gracias a creaciones que han cambiado la vida, como Internet y el iPhone. El iPhone cambió la forma en que la gente se relaciona con la tecnología y consume información a nivel personal, transformando el teléfono inteligente de un artículo de lujo en una herramienta esencial para el día a día.Estos dos inventos han ayudado a crear un mundo en el que la tecnología se siente siempre presente, y el próximo gran avance parece estar a la vuelta de la esquina. En las dos últimas décadas, empresas multimillonarias como Uber, el servicio de transporte por carretera, o
Entender la influencia de Internet y la constante difusión de la información es esencial para explorar las innovaciones más importantes de los últimos 30 años.

El invento que cambió…

Un concurso patrocinado en 1913 por Scientific American pedía ensayos sobre los 10 mayores inventos. Las reglas: «nuestra época» significaba el cuarto de siglo anterior, de 1888 a 1913; el invento tenía que ser patentable y se consideraba que databa de su «introducción comercial».
La percepción está en el centro de esta cuestión. Los inventos son más destacados cuando podemos ver los cambios históricos que provocan. En 2013 puede que no apreciemos el trabajo de Nikola Tesla o Thomas Edison en el día a día, ya que estamos acostumbrados a la electricidad en todas sus formas, pero nos impresionan mucho los cambios sociales causados por Internet y la World Wide Web (ambos funcionan con electricidad de corriente alterna, por cierto). Dentro de un siglo, quizá sientan curiosidad por saber a qué se debe todo este alboroto. Las respuestas de 1913 ofrecen, pues, una instantánea de las percepciones de la época.
1. El horno eléctrico (1889) Era «el único medio para producir comercialmente carborundo (la más dura de todas las sustancias manufacturadas)». El horno eléctrico también convirtió el aluminio «de un metal meramente precioso a uno muy útil» (al reducir su precio en un 98%), y estaba «transformando radicalmente la industria del acero.»

1001 inventos que cambian…

Hay un sinfín de inventos famosos (y no tan famosos) dignos de curiosidad y asombro. Por supuesto, las listas que figuran a continuación no son en absoluto completas, pero ofrecen una lista de «grandes éxitos» de inventos, tanto del pasado como del presente, que han captado la imaginación y nos han impulsado hacia adelante.
Los aeronautas franceses Jacques Charles (1746-1823) y Noel Robert realizaron el primer ascenso tripulado (vuelo libre) en un globo de hidrógeno, diseñado por Charles, profesor de física, y construido por Robert y su hermano Jean. Despegó ante una multitud de 400.000 personas y aterrizó dos horas después en Nesle-la-Vallee, a más de 27 millas de distancia.
La primera lámina metálica producida en masa y ampliamente utilizada fue la de estaño. El papel de estaño fue sustituido por el de aluminio en 1910. Charles Martin Hall descubrió el método electrolítico para producir aluminio de forma barata e introdujo el metal en un amplio uso comercial.
En 1829, los científicos descubrieron que el compuesto llamado salicina de las plantas de sauce era el responsable del alivio del dolor. Pero fue el padre de la medicina moderna, Hipócrates, quien descubrió por primera vez las propiedades analgésicas de la planta del sauce en el siglo V a.C.

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Nota: Las fechas de los inventos suelen ser controvertidas. A veces, las invenciones son inventadas por varios inventores al mismo tiempo, o pueden ser inventadas en una forma poco práctica muchos años antes de que otro inventor mejore la invención en una forma más práctica. En caso de ambigüedad, se utiliza la fecha de la primera versión operativa conocida de la invención.
Las fechas indicadas en esta sección se refieren a las primeras pruebas de un invento encontradas y fechadas por los arqueólogos (o, en algunos casos, sugeridas por pruebas indirectas). Las fechas suelen ser aproximadas y cambian a medida que se realizan más investigaciones, se informa de ellas y se observan. A menudo se encuentran ejemplos más antiguos de una tecnología determinada. Las ubicaciones indicadas corresponden al lugar en el que se han encontrado las primeras pruebas sólidas, pero, especialmente en el caso de las invenciones más tempranas, no se sabe con certeza lo cerca que puede estar del lugar en el que tuvo lugar la invención.
El Paleolítico inferior duró más de 3 millones de años y corresponde a la especie humana anterior a la aparición del Homo sapiens. La divergencia original entre humanos y chimpancés se produjo hace 13 (Mya), pero el mestizaje continuó hasta hace tan sólo 4 Ma, siendo la primera especie claramente perteneciente al linaje humano (y no al de los chimpancés) el Australopithecus anamensis. Este periodo de tiempo se caracteriza por ser una edad de hielo con periodos periódicos más cálidos – episodios interglaciares.